猝睡症患者的故事:「從小罹患猝睡症最殘忍的事情之一,就是記憶力很差,我記得的實際上都是『錯誤的回憶』。」「我的記憶破了洞,這就有如要找抽屜裡的東西,但打開後卻發現裡面是空的。」

一直以來許多研究都支持,「睡眠」對人類最重要的意義,仍然在於「修復、休息」,以大腦的功能而言,睡眠是大腦「記憶鞏固」的重要時刻,這時候大腦會將白天獲取的資訊去蕪存菁地編輯,保存重要的記憶;另一方面,睡眠也是大腦做代謝物清除的時間,在睡眠當中,腦細胞間流動的腦脊髓液,能更大量順暢地流通,就像通水管一般,將對大腦有害的廢棄物一併沖刷帶走,再透過循環系統排出腦部。

 

這也是為什麼,有睡眠障礙的人,未來有一點六八倍的機會更容易產生認知功能退化或阿茲海默症(失智症的一種常見類型)。根據二○一九年一月發表於《科學》(Science)期刊的研究結果,在短暫睡眠剝奪的人腦脊髓液中,與阿茲海默症致病相關的兩種致病蛋白含量都明顯上升。這兩種病態蛋白會纏繞和沉積在我們的大腦中,造成腦中神經細胞進一步凋亡壞死,導致阿茲海默症失智症狀,產生心智功能和記憶力退化,讓人忘記回家的路,最後連親人都認不得。

 

或許大家覺得猝睡症好像離你很遠,但「白天嗜睡疲倦」呢?這可就是十分常見的文明病了,之所以稱得上文明病,是因為睡眠障礙的確是近一個世紀越來越嚴重惡化的問題。據研究者統計,我們平均睡眠的時間,較上一個世紀的人短缺了約莫兩小時,亞洲人普遍在全球人口中又是睡得最少的一群,有研究指出居住在東京的人,有百分之四十是睡不到六小時的。我常比喻睡眠障礙就像森林大火一樣,從簡單的「睡不著」開始延燒,而往往最後燒毀的是全身的器官和生理系統。除了精神不繼之外,睡眠障礙還會使我們身心的哪些系統呈現高風險狀態呢?

 

‧腦神經系統:如果長期睡眠不良,第一個就會加重「腦霧」狀況!嚴重地影響記憶、專注和思考力,也有可能導致未來罹患失智症的機會升高。

‧情緒:低落憂鬱、焦躁。

‧發炎反應活躍:頭痛、肌肉和關節疼痛。

‧平衡系統:頭昏、暈眩。

‧免疫力:感冒、過敏。

‧內分泌系統:肥胖、糖尿病、長痘痘。

‧腦心血管功能:中風、高血壓、心臟病。

腦科學博士暨腦神經科臨床醫師  鄭淳予

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